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〖評価〗アーリータイムズイエローラベル 5通りの飲み方を徹底比較

アーリータイムズは「開拓時代」を意味する名前であり、最もバーボンらしいバーボンだとされています。バーボンの伝統的製法を忠実に守り抜いたイエローラベルの味わいにはちょっとやそっとじゃ崩れない強靭さがありました。松田優作が愛したバーボンとしても知られています。※最終更新日2020年10月11日

「開拓時代」を意味するアーリータイムズ

アーリータイムズイエローラベル

アーリータイムズイエローラベルが誕生したのは1860年でリンカーン大統領が誕生した年になります。アーリータイムズとは「開拓時代」という意味で、ケンタッキー州バーボン郡で生まれた最もバーボンらしいバーボンだとされています。西部を開拓していった、荒くれ者たちのフロンティアスピリットを讃える名前だと言ってもいいでしょう。

1920年に全米で禁酒法が施行されますが、アーリータイムズは医療用ウィスキーとして法律の適用を除外されていたため、多くの人が引き続き飲むことが出来た酒でした。

それに目を付けたブラウン・フォーマン社が1923年にアーリータイムズを買い取り、現代にいたるまで製造・販売を続けています。

印象的なラベルの絵

アーリータイムズのラベルアーリータイムズの旧ラベルには大自然の懐に抱かれた一軒の建物が描かれています。男が荷車で何やら運び出そうとしていますが、よく見ると敷地を区切る塀に「EARLY TIMES」と書かれ、正面の壁には「No.354」という札が掛けられています。

この「No.354」というのはアーリータイムズ蒸留所の連邦許可証番号であることから、ここに描かれているのは創業当時の蒸留所の姿ということでしょう。そういう目で見ると建物内にはポットスチルらしき物があり、荷車に積み込まれているのが樽であることがわかります。

豊かな自然の中から湧き出たおいしい水と、肥沃な大地から生み出されるトウモロコシ、ライ麦、大麦はバーボンづくりには欠かせません。初心を大切にし、バーボンの伝統的製法を忠実に守り抜いていこうという姿勢がラベルの絵に現れています。

普段居酒屋に行かれる方、家庭の事情でなかなか行けない方、 自炊に疲れた方にもお勧め。 お酒がススム塚田牧場の家飲みセット

ストレート

ストレート

爽やかな香りが漂ってきます。今まで感じたことの無い味わいが舌全体に広がり、飲み込んだ後に口の中にパワフルな香りがこもります。ストレートとは思えないまろやかさがあり、舌がとろけそうになりました。

ロック

ロック

氷を入れて味が引き締まったことにより甘さが引き出されてきましたが、スコッチや他のバーボンとはどこか違う甘さです。月並みな表現ですが、フルーティーというのが最も適しているようです

ストレートと同様に、飲み込んだ後は口いっぱいに香りがこもります。

水割り

次いで水で割ります。

はまっ子どうし

合わせる水は横浜市の水源のひとつである道志川の清流水を詰めた横浜市オフィシャルウォーター「はまっ子どうし The Water」です。

トワイスアップ(1対1で氷を入れない)

トワイスアップ

香りはこの飲み方が一番だと思います。水で割って柔らかくなったことにより滑らかでより甘さを感じられるようになりました。スイスイ飲めます。

ハーフロック(1対1で氷を入れる)

ハーフロック

スッキリ爽やかな飲み口ですが、しっかりとした味わいは残っています。「ザ・水割り」とでもいうような印象です。

ハイボール

某元グルメタレントのCMで有名なソーダストリームを使用してつくった私好みの炭酸水を使用します。

ハイボール

酸味・甘み・若干の苦みがミックスされスッキリ爽やかな味わいとなりました。

※ソーダストリームに関して詳しくはこちらから

〖必見〗「ソーダストリーム」で自分好みのハイボールをつくってみた - 酒とうどんと御朱印の日々

松田優作の心を掴んだしっかりとした味わい

いかなる飲み方でも個性が残っていたアーリータイムズには、ちょっとやそっとじゃ崩れないしっかりとした味わいがありました。そして何よりもこれまで感じたことの無い味わいが印象に残っています。

アーリータイムズは松田優作が愛したバーボンとして知られており、行きつけだった下北沢のバーには彼の飲みかけのボトルがまだ残されているそうです。沢木耕太郎はエッセイの中で「トウモロコシ畑からの贈り物」と表現していますが、アーリータイムズが持つ強さや個性といった物がこういった人たちの心を掴んだのかもしれません。

自社工場で樽まで作っているという事もあって1,000円台半ばで飲める大変美味しいバーボンであり、今後病みつきになりそうな予感がします。

届いた料理を温めてお気に入りの食器に盛りつければ、 自宅に居ながら居酒屋「塚田農場」。ご注文翌日にお届け!

★最後までお読みいただきありがとうございます。

 未成年の飲酒は法律で禁止されています。健康のため飲み過ぎに注意しましょう。

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◆アーリータイムズブラウンラベルについての記事

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