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〖個性的〗松田優作の心を掴んだアーリータイムズは強靭な味だった

今回はバーボンウィスキーのアーリータイムズをご紹介します。「開拓時代」を意味する名前であり、最もバーボンらしいバーボンだとされています。バーボンの伝統的製法を忠実に守り抜いたその味わいにはちょっとやそっとじゃ崩れない強靭さがありました。松田優作が愛したバーボンとしても知られています。

「開拓時代」を意味するアーリータイムズ

「開拓時代」を意味するアーリータイムズのボトルアーリータイムズが誕生したのは1860年でリンカーン大統領が誕生した年になります。アーリータイムズとは「開拓時代」という意味で、ケンタッキー州バーボン郡で生まれた最もバーボンらしいバーボンだとされています。西部を開拓していった、荒くれ者たちのフロンティアスピリットを讃える名前だと言ってもいいでしょう。

1920年に全米で禁酒法が施行されますが、アーリータイムズは医療用ウィスキーとして法律の適用を除外されていたため、多くの人が引き続き飲むことが出来た酒でした。

それに目を付けたブラウン・フォーマン社が1923年にアーリータイムズを買い取り、現代にいたるまで製造・販売を続けています。

印象的なラベルの絵

創業当時の蒸留所の姿を描いたアーリータイムズのラベルアーリータイムズのラベルには大自然の懐に抱かれた一軒の建物が描かれています。男が荷車で何やら運び出そうとしていますが、よく見ると敷地を区切る塀に「EARLY TIMES」と書かれ、正面の壁には「No.354」という札が掛けられています。

この「No.354」というのはアーリータイムズ蒸留所の連邦許可証番号であることから、ここに描かれているのは創業当時の蒸留所の姿ということでしょう。そういう目で見ると建物内にはポットスチルらしき物があり、荷車に積み込まれているのが樽であることがわかります。

豊かな自然の中から湧き出たおいしい水と、肥沃な大地から生み出されるトウモロコシ、ライ麦、大麦はバーボンづくりには欠かせません。初心を大切にし、バーボンの伝統的製法を忠実に守り抜いていこうという姿勢がラベルの絵に現れています。

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ストレート

アーリータイムズのストレート爽やかな香りが漂ってきます。今まで感じたことの無い味わいが舌全体に広がり、飲み込んだ後に口の中にパワフルな香りがこもります。

ロック

アーリータイムズのロック氷を入れて味が引き締まったことにより甘さが引き出されてきましたが、スコッチや他のバーボンとはどこか違う甘さです。

ストレートと同様に、飲み込んだ後は口いっぱいに香りがこもります。

水割り

アーリータイムズと「いろはす」の天然水次いで水で割ります。合わせる水は「いろはす」の天然水です。

トワイスアップ(1対1で氷を入れない)

アーリータイムズのトワイスアップ香りはこの飲み方が一番だと思います。水で割って柔らかくなったことによりスッキリ感が出てきました。ともかくこれまでに飲んだことの無い不思議な風味です。

ハーフロック(1対1で氷を入れる)

アーリータイムズのハーフロック

スッキリ爽やかな飲み口ですが、しっかりとした味わいは残っています。独特の個性はどんな飲み方をしても消えませんでした。

松田優作の心を掴んだ強靭な味わい

水で割ったら全て吹き飛んでしまったジム・ビーム、ハーフロックでさっぱりし過ぎになったフォアローゼスと比べ、いかなる飲み方でも個性が残っていたアーリータイムズには、ちょっとやそっとじゃ崩れない強靭さがありました。そして何よりもこれまで感じたことの無い味わいが印象に残っています。

アーリータイムズは松田優作が愛したバーボンとして知られており、行きつけだった下北沢のバーには彼の飲みかけのボトルがまだ残されているそうです。沢木耕太郎はエッセイの中で「トウモロコシ畑からの贈り物」と表現していますが、アーリータイムズが持つ強さや個性といった物がこういった人たちの心を掴んだのかもしれません。

自社工場で樽まで作っているという事もあって1,000円台半ばで飲める大変美味しいバーボンであり、今後病みつきになりそうな予感がします。

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