酒と車と御朱印の日々

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大涌谷に車で行くにはそれなりの覚悟が必要な理由

火山活動によって立ち入り禁止となっていた大涌谷が、2016年7月より一部のエリアを除いて規制解除となり、一部区間のみの運行となっていた箱根ロープウェーも全線運行を再開しました。これにより大涌谷の景観を再び楽しめるようになったということで、どうも大変な人気になっているようです。

 

車が何よりも好きな私にとって箱根は手頃なドライブコースでこれまで何十回も行っていますが、通常のドライブコースから外れたところに位置している大涌谷は長らく箱根唯一の空白地域となっていました。

かくてはならじと一度だけ向かったことがありましたが、駐車場からの大渋滞が途中の三叉路(国有林三叉路というらしい)まで延びていて断念せざるを得ませんでした。

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そのため私の大涌谷デビューは、休みに町田駅にいた際、たまたま入ってきたロマンスカーにその場の思い付きで乗ってしまった2015年の2月まで待たなければなりません。しかし富士山が実に綺麗に見えた意外、大涌谷に関して特に印象は残っていません。

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今回の大涌谷の火山活動で噴き出した火山灰は約100トンだったといい、大規模な噴火の場合が数千万~数億トンであることを考えるとくしゃみといったレベルにも至らないような小規模なものだと言えますが。しかしそれでも大涌谷の様子は以前と比べて随分と変わったようです。学校が夏休みに入って混雑するようになる前にと思い先日行ってきました。

 

問題の三叉路です。

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前回は大涌谷からの渋滞が三叉路を曲がってこのあたりまで続いていたのです。

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三叉路から駐車場までは一本道であるため一度渋滞にはまると逃げようがありません。混雑時は1時間以上かかるそうです。そのため三叉路で左を見て、もし渋滞しているようなら今回もさっさと芦ノ湖に下りるつもりでした。

 

平日でしかも早めに出たこともあって今回はスムーズに駐車場までたどり着きました。駐車場の直前に車線が「走行車線」「駐車場」と二つに分かれます。

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ここで必ず右車線に入っていないと駐車場に入り損ね、元来た道を引き返さなければならないことになりますから注意してください。

 

駐車場は上下2か所ありましたが、思っていた以上に小さいものでした。

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HPには「大涌谷駐車場の事務所建替え工事(H29年6月~12月予定)に伴い、駐車場の一部が使用できなくなります。」と書かれていました。どうやら下段の駐車場はしばらく使用できないようです。

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車が早雲山を通るあたりから既に硫黄の匂いがしていました。以前より火山活動が活発化しているのがよくわかります。

地獄谷上部から出る火山性の蒸気です。以前来た時に大涌谷で蒸気が出ていたのは確かこちらだけだったように記憶しています。

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地獄谷下部です。蒸気井から轟音とともに大量の蒸気が噴き出していました。

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大涌谷では蒸気井から火山性蒸気を取り出し、地下水を加えて白濁した温泉を造成しています。

 

要所要所に監視責任者がいて上記の様子を注視していました。

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火山性ガスに対する注意書きがあちこちに貼ってあります。

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規制解除とはなったものの、まだまだ注意が必要であることがよくわかります。

 

気象条件のいい時に大涌谷から見える範囲です。

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実際はこんな感じでした。

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大涌谷が特に混み合うのは土、日、月曜日、ゴールデンウィーク、夏休み、紅葉シーズンなのだそうです。この時期に大涌谷に車で行こうとされる方は渋滞をものともしないだけの覚悟が必要です。

 

◆筆者が自身をもっておススメする箱根周辺の穴場スポット

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