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世界最高の輸送機C-130Rが持つ意外な弱点とは?

厚木基地を離発着する飛行機としては北と南に向かうP-3CとP-1が圧倒的に多いのですが、たまに高翼機が東方向に旋回して私のマンション上空を通過していきます。これがC-130R輸送機です。

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海上自衛隊はもともと輸送機としてYS-11を使用していましたが、東日本大震災での救援活動による飛行時間の急増のため運用停止が前倒しとなり、米海軍が保有していたものから空中給油機能を外して購入したものです。中古機ということで整備にかなり苦労があったようですが、これにより航続距離や積載量が大幅に向上しました。

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C-130はロッキード社製で、1954年の初登場以来半世紀が経過した現在でも70か国以上で使用され、「世界最高の輸送機」とまで言われています。滑走距離の短い未整地での離着陸を想定していて砂漠での離発着や車輪にそりをつけて南極への物資輸送にも用いられました。東日本大震災の際は管制レーダーが使用不能になった松島空港に米軍のC-130が着陸して人員と物資を降ろしたことが松島基地と仙台空港の早期復旧に結び付いたといわれています。

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補助ロケットを使用するとサッカーグラウンドのような狭いエリアでの離着陸も可能となり、そのため特殊部隊による人質救出作戦にも使用された模様です。まるでサンダーバード2号

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の離着陸を思わせるような映像の動画がYouTubeに投稿されていました。

 

基本設計が優れていたため半世紀以上経過していてもエンジン、プロペラ、電子機器以外はほとんど手が加えられていません。機体後部にある貨物室のドアが大きく開き、そして高さがトラックの荷台に合わせられているため物資を短時間で搬出入できます。さらに貨物室を密閉して与圧することができるため貨物だけでなく92名もの人員を運ぶことができるのです。

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航空自衛隊では既に1984年から導入されており、陸上自衛隊第一空挺団のパラシュート降下の際に隊員を上空まで運んでいるのはこのC-130です。またイラクの人道復興支援ではイラク・クウェート間でロケット弾が飛び交う中、国連や多国籍軍の人員・物資を821回運び現地の治安維持に貢献しました。

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輸送機としては完璧な能力を持つC-130Rですが、意外なところに弱点があります。それな何とトイレです。機体後部の側面に簡易トイレが据え付けられているだけで、間仕切りもなく丸見えの状態です。そのため使用時はカーテンを引く必要があるため、乗員はトイレをなるだけ我慢するようにしているとのことです。

※4月29日に開催された厚木基地の「日米親善春祭り」においてC-130Rの内部が公開されていました。実際に見たトイレはこちらです。

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角度を変えてみました。トイレットペーパーがかなり生々しくなっています。

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◆イベントで基地の中に入ってみた記事 

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