酒と車と御朱印の日々

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ザ・グレンリベットは水で割っても氷を入れても味が崩れない

イギリスにスコッチウィスキーの製法が伝わったのは12~13世紀と言われていますが、当時は貯蔵・熟成という工程はなく蒸留が終わった無色透明の状態で飲んでいたといいます。恐らく口から火を噴くような荒々しい味だったのではないでしょうか。スコットランドがイングランドに統合されウィスキーに重税が課せられるようになると製造業者は山奥に隠れて密造するようになりました。麦芽を乾燥するために他に手段がなかったのでピートを燃やし、できあがったウィスキーも樽に詰めて見つからないよう洞穴などに隠します。樽にしてもシェリー酒の空き樽を貰ってきて使うという状況だったようです。結果的にそれがすべて当たりました。
時が経って隠していた樽の中身を見ると当初は無色透明で荒々しい味わいだったものが美しい琥珀色に変っていて味もまろやかになっています。こうしてウィスキーの製造工程に貯蔵が加わったと言います。


密造酒の中でも当時の国王のお気に入りだったのがグレンリベット蒸留所のウィスキーで、それにより公認第一号の蒸留所となりました。このことがきっかけで税金の問題も解決に向かいます。
しかし品質面で抜きんでていたグレンリベットは大変な人気であったため、周囲の蒸留所も勝手にグレンリベットを称して発売するようになってしまいます。この問題は訴訟沙汰になり、結局本家だけが名前に「ザ」を付けるようになりました。こういったことからもザ・グレンリベットは全てのスコッチウィスキーの原点であるといってもいいでしょう。


奇をてらわずオーソドックスで気品のあるボトルです。

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まずはストレートで飲みます。

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香りが独特で口の中に一気に広がります。飲み込んだ後の余韻にかなりのものがあります。バランスの取れた分厚い濃厚な味わいです。ピリピリしたアルコールの刺激がなく、ストレートでも味がよくわかりました。

 

次はロックで飲みます。

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氷を入れることにより強さが程よく和らぎ、口当たりが良くなりました。氷を入れてもバランスが崩れず、ほんのりとした甘さが出てきました。

 

次に水で割ります。合わせる水は二荒山神社でお水取りした二荒霊泉の水です。

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まずは1対1で氷を入れないトワイスアップです。

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グレンフィディックと同様にザ・グレンリベットもまたシングルモルトウィスキーです。フルーティーな味わいで舌の上を流れていくようだったグレンフィディックに比べると、ザ・グレンリベットには濃厚さがあり口の中全体に味わいが拡がっていきます。ブレンデッドウィスキーを飲んでいるのに似た感覚でした。ブレンデッドウィスキーは様々な原酒をブレンドして出来ていますが、そのベースとなっているような味わいと言っていいと思います。

 

最後に氷を入れたハーフロックです。

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氷を入れてもバランスが崩れず、冷やすことで引き締まって鮮烈な味わいとなりました。

 

水で割っても氷を入れてもストレートで感じたバランスの取れた味わいが崩れない、実に強靭なウィスキーだと思います。氷を入れたらグダグダになったグレンふぃディックとは対照的です。

シングルモルトウィスキーは個性的でなくてはいけないというような傾向がありますが、そう思う人にとっては少し物足りなさが残るかもしれません。しかしシングルモルトでありながらブレンデッドのようにバランスがとれているということはそれもまた一つの個性だと言えると思います。だからこそ国王のお気に入りとなり、国王のお気に入りを密造酒扱いにすることはできないということで公認したことが様々な問題を解決するきっかけとなったのです。ザ・グレンリベットはそれだけ魅力的なウィスキーです。

 

◆氷を入れたら台無しになったグレンフィディックの記事

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◆日本で最もメジャーなスコッチであるバランタインファイネストの記事

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◆ハーフロックが美味い珍しいスコッチであるカティーサークの記事

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未成年の飲酒は法律で禁じられています。健康のため飲み過ぎには注意しましょう。