酒とうどんと御朱印の日々

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〖原点〗ザ・グレンリベットは水で割っても氷を入れても味が崩れない

今回はザ・グレンリベットをご紹介します。スコッチウィスキーの中でも屈指の歴史と伝統のあるブランドです。

ウィスキーの貯蔵・熟成は密造酒を隠すことで誕生した

イギリスにスコッチウィスキーの製法が伝わったのは12~13世紀と言われていますが、当時は貯蔵・熟成という工程はなく蒸留が終わった無色透明の状態で飲んでいたといいます。恐らく口から火を噴くような荒々しい味だったのではないでしょうか。スコットランドがイングランドに統合されウィスキーに重税が課せられるようになると製造業者は山奥に隠れて密造するようになりました。麦芽を乾燥するために他に手段がなかったのでピートを燃やし、できあがったウィスキーも樽に詰めて見つからないよう洞穴などに隠します。樽にしてもシェリー酒の空き樽を貰ってきて使うという状況だったようです。結果的にそれがすべて当たりました。
時が経って隠していた樽の中身を見ると当初は無色透明で荒々しい味わいだったものが美しい琥珀色に変っていて味もまろやかになっています。こうしてウィスキーの製造工程に貯蔵が加わったと言います。

ザ・グレンリベットの「ザ」の意味は深い

密造酒の中でも当時の国王のお気に入りだったのがグレンリベット蒸留所のウィスキーで、それにより公認第一号の蒸留所となりました。このことがきっかけで税金の問題も解決に向かいます。
しかし品質面で抜きんでていたグレンリベットは大変な人気であったため、周囲の蒸留所も勝手にグレンリベットを称して発売するようになってしまいます。この問題は訴訟沙汰になり、結局本家だけが名前に「ザ」を付けるようになりました。こういったことからもザ・グレンリベットは全てのスコッチウィスキーの原点であるといってもいいでしょう。

全てのスコッチウィスキーの原点であるザ・グレンリベット

奇をてらわずオーソドックスで気品のあるボトルです。

ストレート

ザ・グレンリベットのストレート

香りが独特で口の中に一気に広がります。飲み込んだ後の余韻にかなりのものがあります。バランスの取れた分厚い濃厚な味わいです。ピリピリしたアルコールの刺激がなく、ストレートでも味がよくわかりました。

 ロック

ザ・グレンリベットのロック

氷を入れることにより強さが程よく和らぎ、口当たりが良くなりました。氷を入れてもバランスが崩れず、ほんのりとした甘さが出てきました。

水割り

次に水で割ります。

ザ・グレンリベットと二荒霊泉の水合わせる水は二荒山神社でお水取りした二荒霊泉の水です。

トワイスアップ(1対1で氷を入れない)

ザ・グレンリベットのトワイスアップ

グレンフィディックと同様にザ・グレンリベットもまたシングルモルトウィスキーです。フルーティーな味わいで舌の上を流れていくようだったグレンフィディックに比べると、ザ・グレンリベットには濃厚さがあり口の中全体に味わいが拡がっていきます。ブレンデッドウィスキーを飲んでいるのに似た感覚でした。ブレンデッドウィスキーは様々な原酒をブレンドして出来ていますが、そのベースとなっているような味わいと言っていいと思います。

 ハーフロック(1対1で氷を入れる)

ザ・グレンリベットのハーフロック

氷を入れてもバランスが崩れず、冷やすことで引き締まって鮮烈な味わいとなりました。

 水で割っても氷を入れても味が崩れない

水で割っても氷を入れてもストレートで感じたバランスの取れた味わいが崩れない、実に強靭なウィスキーだと思います。氷を入れたらグダグダになったグレンフィディックとは対照的です。

シングルモルトウィスキーは個性的でなくてはいけないというような傾向がありますが、そう思う人にとっては少し物足りなさが残るかもしれません。しかしシングルモルトでありながらブレンデッドのようにバランスがとれているということはそれもまた一つの個性だと言えると思います。だからこそ国王のお気に入りとなり、国王のお気に入りを密造酒扱いにすることはできないということで公認したことが様々な問題を解決するきっかけとなったのです。ザ・グレンリベットはそれだけ魅力的なウィスキーです。

★最後までお読みいただきありがとうございます。

 未成年の飲酒は法律で禁じられています。健康のため飲み過ぎには注意しましょう。

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