酒とうどんと御朱印の日々

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〖紋章〗バランタインファイネストはトワイスアップが最も美味い

今回はバランタインファイネストをご紹介します。スコッチウィスキーとしてはジョニーウォーカーと並び世界の人気を二分するメジャーなブランドです。価格面は手頃で味わいも標準的であり、スコッチウィスキーの入門編としては最も適したものではないかと思っています。バランタインファイネストを略して「バラファイ」などという呼び方もあるようです。

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ステンレス製のずっと美味しく溶けない氷。洗えば繰り返し使用可

 

ブレンド技術の向上で王室御用達

バランタインの創業者であるジョージ・バランタインは1827年に食料品店を開業しますが、これがバランタイン社の前身になります。スコットランドがイングランドに統合されて以来ウィスキーに重税がかけられるようになり、製造業者は山奥に隠れて密造するようになっていたのですが、ちょうどこの時代は税金問題が解決して正式な認可を受けた蒸留所が次々オープンしていた時代でした。

1853年にジョージの友人であるアンドリュー・アッシャーが世界初のブレンデッドウィスキーを開発すると、それに刺激を受けてジョージはブレンド技術を高めるために苦闘しました。1+1が3にも4にもなるように、複数の原酒を混ぜることにより個々の原酒を上回るような味わいになることを目指したのです。
ブレンド技術の向上とともにバランタインの名声は高まり、1895年にヴィクトリア女王から英国王室御用達の名誉も受けることとなりました。そして1910年に発表されたのがバランタインファイネストです。

ボトルの紋章に込められた意味

ボトルボトルに貼られた紋章の中心部分の盾が4分割されてそれぞれ違う模様が描かれていますが、これはウィスキーの4大要素が描かれたものです。左上が大麦、左下が蒸留のためのポットスチル、右上が清流、右下が樽を表しています。

バランタインファイネストの紋章

バランタインファイネストはシリーズで最もベーシックな位置づけですので1本1000円ちょっとで大抵の酒屋で購入することができます。私がこれまで最も飲んできたウィスキーだと思います。

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希少部位である一本釣りのびん長まぐろの「とろ」のみを使用した1尾より1缶しか製造できないツナ缶。

ストレート

ストレートとんがった所がなく、スコッチのストレートらしからぬものがあります。滑らかであり、アルコールによるピリピリ感もあまりありません。しかし飲み込むと喉が熱くなります。

ロック

ロックさらりとしていてすっきり爽やかな味ですが、太さも感じられます。

水割り

ついで水で割ってみます。

秩父山系の天然水合わせる水は秩父山系の天然水です。

トワイスアップ(1対1で氷を入れない水割り)

トワイスアップ1対1で氷を入れないトワイスアップです。水で割った分さらにサラサラになりました。口の中全体で甘さを感じることになり、香りが充満します。爽やかでありながらコクもあります。一方でスコッチウィスキー特有のスモーキーさや変なクセといったものはありません。

 ハーフロック(1対1で氷を入れる水割り)

ハーフロック氷で冷やしたらコクが無くなりました。さらりとし過ぎていて何の個性も感じられません。少し爽やかすぎるようです。

ハイボール

ハイボールスッキリ爽やかで実にさっぱりとした味わいです。酸味とともに若干の苦みもありますが、全体としてはバランスの取れた味となっていました。スコッチウィスキーのバランタインファイネストとは全く別の飲み物ですが、これはこれで大変においしい飲み方です。

ステンレスは熱伝導率が低く冷たいものを冷たいままで味わうことができ、そのためキンキンに冷えたハイボールを楽しむことができました。

バランタインファイネストはトワイスアップが最も美味い

私は通常スコッチはトワイスアップ、ジャパニーズウィスキーはハーフロックで飲んでいますが、バランタインファイネストもトワイスアップがいいと思いました。

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ツナ缶原料として最高級の日本で水揚げされた一本釣りのびん長まぐろとイタリア料理で最高級のエキストラバージンオリーブオイルを使用した究極のおつまみ。ウィスキーには動物性たんぱく質が合う

★最後までお読みいただきありがとうございます。

 未成年の飲酒は法律で禁じられています。健康のため飲み過ぎには注意しましょう。

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